El clima de negocios en Mendoza le da a la Argentina ventaja energética

Del gas de esquisto a las energías renovables, la provincia pretende ser un exportador neto. Con más inversiones, Mendoza pretende generar una décima parte de las fuentes renovables de Argentina. 

Del gas de esquisto a las energías renovables, la provincia pretende ser un exportador neto. Con más inversiones, Mendoza pretende generar una décima parte de las fuentes renovables de Argentina.

El núcleo de la gigantesca formación de esquisto de Vaca Muerta se encuentra al sur de la provincia de Neuquén, el viento sopla con más fuerza en la Patagonia y el sol brilla más fuerte en el extremo norte. Sin embargo, la provincia sigue siendo atractiva para los inversores en energía, que han representado la mayor parte de la inversión extranjera en la provincia durante el año pasado. Esto se debe a su atractivo clima comercial, acordaron los delegados a una mesa redonda de FT sobre energía en Mendoza este mes. “Como no tiene los mejores recursos, Mendoza tiene que encontrar otras formas de ser más competitiva”, dijo Doris Capurro, directora ejecutiva de la compañía de energía renovable Luft Energia. Ella hizo una comparación con las condiciones de la vecina Neuquén, donde los sindicatos combativos y las huelgas son más que una característica. “Puedes hacer negocios aquí”, dice Neil Bleasdale, presidente de Edemsa, el principal distribuidor de electricidad en la provincia. Bajo la gobernación de Alfredo Cornejo, un aliado político del presidente Macri, Mendoza está presionando para regresar a su anterior posición como exportador neto de energía. Tradicionalmente, una de las provincias productoras de petróleo y gas más antiguas y más grandes de Argentina (Mendoza representa alrededor del 15% de la producción petrolera de Argentina) refleja una disminución generalizada del suministro energético argentino bajo las administraciones Kirchner en el poder durante la mayor parte de este siglo. Se ha visto obligada a importar energía en los últimos años. El gobernador de Mendoza, Alfredo Cornejo, dice “Queremos recuperar nuestro papel como productor de energía que puede vender al resto del país”. Planea establecer proyectos ferroviarios que duplicarán la capacidad instalada de la provincia a más de
3,200 megavatios por hora. No dependemos de un solo producto básico. Si se elimina una pierna de la mesa, todavía podemos seguir afirmó Martín Kerchner. Una gran parte de la formación de Vaca Muerta, que posee la segunda reserva más grande de gas de esquisto en el mundo, se extiende desde Neuquén bajo la arboleda árida de Mendoza. En un movimiento diseñado para atraer a los inversionistas lejos de Neuquén, Cornejo ha estado liderando los esfuerzos para facilitar más fracking -el proceso hidráulico utilizado para extraer petróleo y gas de esquisto bituminoso- en la provincia. Los acuerdos que se deben firmar deben proporcionar un marco legal claro que proteja a las empresas que siguen procedimientos correctos de fracking de acciones legales. Mientras tanto, Phoenix Global Resources, empresa que cotiza en el Reino Unido, se convirtió en el primer grupo en iniciar el fracking en Mendoza, perforando su primer pozo en la región de Malargüe en el sur el año pasado. Mendoza está haciendo un esfuerzo concertado para aumentar su generación de energía renovable, con el objetivo de producir el 10% del total nacional. La provincia quiere “una matriz diferente”, dijo Cornejo: “No solo los combustibles fósiles, sino también las energías renovables”. Con más de 300 días de sol al año en el semi-desierto de Mendoza, la energía solar es abundante. También hay potencial para la energía eólica. Los nuevos proyectos de energías renovables que generan 400MW/h debieran estar listos el próximo año como resultado de la subasta de proyectos promovidos por la administración Macri. Los ríos que descienden de los Andes se pueden aprovechar para proyectos hidroeléctricos. Con las barreras legales aprobadas el mes pasado por la Corte Suprema luego de que se rechazaran las quejas de una provincia vecina, se espera que se realice una subasta para la presa Portezuelo del Viento, que se demoró por mucho tiempo. Se estima que costará 800 millones de dólares y generará 200MW/h.
Argentina busca aprovechar sus vastas reservas de recursos y potencial energético y recurre a las energías renovables. La argentina YPF invertirá 30 bn de dólares para emular el auge del fracking de EEUU. Mendoza quiere aumentar la producción de energía renovable de dos maneras que lo distinguen del resto del país y ambos son polémicos. En primer lugar, la empresa energética estatal Emesa ha estado participando en subastas nacionales para proporcionar energía renovable a la red, de cara a las cosas para acelerar el proceso. Pero algunos participantes del mercado dicen que Emesa ha tenido problemas para encontrar socios privados. Segundo, Mendoza enfatiza la promoción del uso de componentes producidos local y nacionalmente para proyectos de energía renovable, como turbinas de viento o paneles solares.
“Nunca podremos competir con China, pero podemos hacer una parte del trabajo”, dijo Martín Kerchner, ministro de Economía, Infraestructura y Energía. “Es un equilibrio muy difícil”, dijo Capurro, ex vicepresidenta de la petrolera estatal YPF. “Si forzamos esto demasiado insistiendo en desarrollar nuestra industria nacional, podríamos retrasar la obtención de energía barata”. Queda por ver cómo se desarrollarán estas políticas con los inversores extranjeros. “Mendoza ha realizado un trabajo excelente en la promoción de sus exportaciones y el turismo, pero todavía enfrenta un enorme desafío en la promoción de la inversión”, dijo Juan Cruz Díaz, director general de Cefeidas, una consultora de riesgos. Pero Mendoza tiene la rara ventaja de poder recurrir a una rica combinación de fuentes de energía y una economía mucho más diversificada en general, dice Kerchner. “No dependemos de un único producto básico”, dice, argumentando que esto proporciona suficiente estabilidad para sobrevivir al impacto de una caída en los precios del petróleo. Y agrega: “Si se elimina una pierna de la mesa, todavía podemos seguir adelante”.

Fuente: Financial Times

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